알라스카 소개
주 명 : 알라스카
인 구 : 약 60만명(49위)
주의 면적 : 1,478,458km2
연방 가입 : 1959년 1월 3일(49번째 주)
주의 별명 : The Last Frontier(마지막 개척지)
주의 모토 : North to Future
국립 공원 : Denali, Katmai,Glacier Bay,Kenai Fjord,Kobuk Valley,Gates of North
주립 공원 : 5 개
시 간 대 : 알라스카

알라스카는 깨끗한 공기, 맑은 물, 수려한 경관, 일년 내내 흥미와 스릴을 즐길 수 있는 광활하고 순수한 대지, 북미 최고봉인 ‘멕킨리산’을 비롯한 수많은 국립공원들,지구촌 어느 곳과도 비길 수 없이 완벽한 야생동물 보호지역등과 함께 다양한 모험과 흥미를 드립니다. 소중한 가족과의여행이나 추억에 남을 만한 신혼여행 혹은 세계 최상의 스키여행을 꿈꾸신다면 바로 이곳 알라스카입니다.



● 역사

가장 큰도시는 앵커리지(Anchorage)로 중남부(South-central)지역내에 위치해 알라스카만(Gulf of Alaska)에 인접해 있으며, 숲이 많고 경치가 좋으며 겨울에는 비교적 따뜻해 일본의 훗가이 도(Holkkaido)와 비슷합니다. 이와 더불어 알라스카에는 각기 다른 기후조건의 내수로 지역(Inside Passage), 중남지역(Southcentral), 내륙(Interior), 북극(Far North) 및 남서지역 (Southwest) 등 5개 지역이 있습니다.
덴마크 탐험가 비터스 베링(Vitus Bering)이 이끄는 러시아 선원들이 1741년 알라스카 본토를 발견 할 때까지, 초기 알라스카 정착민들의 생활은 수천년간 변한 것이 없었습니다. 러시아인의 뒤를 이어 곧 영국, 스페인 그리고 미국의 탐험가가 왔었지만, 바다 수달(Sea Otter) 및 다른 동물들의 모피를 거래하고 자신의 문화를 주입하면서 알라스카에 대한 강력한 영향력을 행사한 것은 러시아였습니다. 그러나, 모피 교역이 줄어들면서, 아름다운 곳이지만 당시 미개발 상태였던 알라스카에 대한 러시아인들의 관심이 멀어져 갔었습니다. 미국이 1867년 10월 러시아로부터 미화 720 만불에 알라스카를 구입 했을당시 많은 미국인들은 돈을 낭비한 것으로 생각해서, 알라스카 구매를 주도했던 당시의 미 국무 장관 윌리엄 H. 스워드의 이름을 따서 알라스카를 ‘스워드의 무용지물(Seward’s Folly)’이라고 불렀습니다. 그 후 수 십년간 미국 연방정부는 알라스카를 방치했으며, 이는 금이 발견 될때까지 변하지 않았습니다. 북부에서의 골드러시로 알라스카에 대한 관심이 전국에 확산 되었던 20세기 초 알라스카의 州승격을 위한 투쟁이 시작되었습니다. 많은 알라스카 사람들은 알라스카 가 州로 승격될 만하다고 주장했지만, 미국 정부는 1940년대에 가서야 비로소 이를진지하게 고려하기 시작 했다. 미국이 1941년 일본에 선전포고를 하면서 알라스카의 전략적 위치가 갑자기 중요해 졌고, 전쟁 중 알라스카는 주요한 공급 요충지었습니다. 거기다, 알라스카의 엄청난 자원이 알려지자, 미 의회는 주승격을 반대했던 과거의 주장을 무시했고, 결국 알라스카는 1959년 1월3일 공식으로 미국의 49번째 주가 되었습니다.



● 지형

알라스카는 웅대한 대지라는 이름을 가진 인디언 말 알리에스카에서 유래하면 아직도 미국사람들은 Last Frontier(마지막 개척지) 로 부르고 있을 만큼 아직도 개발하지 않은 땅이 많은, 무한한 가능성을 지닌 곳입니다.
특 히 알라스카는 미 합중국 50개 주 중 가장 큰 땅을 점유하여 그 면적이 58만 6천 412 평방 마일에 이르면 이는 미국 본토의 5분의 1배, 한반도의 7배 남한의 15배 미국에서 두 번째로 큰 텍사스 주의 2.2배에 해당하는 웅대한 영토를 자랑하고 있습니다.
미국의 마지막 50번째 주는 하와이 섬 이고, 하와이 섬은 미국에서 가장 큰 섬이라고 합니다. 하지만 미국에서 두 번째로 큰 섬은 알라스카에 있는 Kodiak섬이라고 합니다.



● 기후

알라스카에서 기록 적인 기후를 보면 가장 더운 날씨는 1915년 FORT YUKON에 기록한 날씨는 100도 이고 가장 추운 날씨는 1971년에PROSPECT CREEK CAMP에 기록한 화씨 -80 도였습니다. 가장 눈이 많이 온 것은 1915-59년에 발데즈 근처의 THOMPSON에서 기록된 81 FEET나되었습니다.
일부 매스컴의 북쪽 지방에 대한 편파적인 보도로 많은 사람들이 알라스카에 대해서 부정인인 이미지를 많이 가지고 있습니다. 그래서 알라스카에 여행 오시는 분들은 알라스카를 황무지의 미개척지 정도로 생각하시지만 사실 알라스카는 보시는 것처럼 많은 자동차가 다니고 온화한 날씨에 미국에서 임금 수입이 4번째로 높으면 물가가 6번째로 높으며 실업률이 가장 저조한 지역 중의 하나입니다.



● 인구

알라스카 사람들은 자연과 벗 삼아 심성이 유순하여 미국에서 가장범죄율이 낮고 인종차병이 없는 곳으로 유명합니다. 알라스카에는 아직 계발되지 않은 땅이 많아 전체인구가 62만 명밖에 되지 않으며 도시별로 보면 앵커리지가 26만 명으로 가장 많으며 두 번째는 패어뱅크로 약 3만 명의 사람이 살고 있습니다.
알라스카의 인종 분포도는 전체 인구의 70%가 백인으로 구성되어 있고, 알라스카 원주민이 12% 알라스카 에스키모가 6.6% 아시아계가 4% 한국인이 0.7% 필리핀인이 2% 알라스카에 필리핀인들이 많은 이유는 주로 어부로 알라스카에 많이 오며 특히 필리핀인들은 영어를 잘하기 때문에 정부기관에서 일을 하는 경우도 많다고 합니다. 그리고 흑인은 추위에 약한 특성 때문에 전체 인구의 3.4% 밖에 되지 않는다고 합니다.



● 산업

알라스카 사람들은 주로 석유와 천연가스 관련 산업에 많이 종사하고 있으며 물고기 가공 관련 산업, 호텔, 목재업 등에 생계를 유지하는 경우가 많습니다. 또한 국가 공무원, 군인들이 많으며 비행관련 산업에도 많이 종사하고 계십니다. 특히 알라스카에 근무하는 공무원들은 특별 오지 수당을 받으며 이 수당에는 세금이 붙지 않는 것이 특징이라고 합니다.
알라스카의 평균 임금은 미국에서 4번째로 높으며 생활비는 미국에서 6번째로 높은 지역입니다. 알라스카에 물가가 비싼 이유는 알라스카 자체에서 생산되는 물품들이 업기 때문에 거의 모든 물품을 본토에서 수송하고 있기 때문입니다.
특 히 알라스카에 음식 값이 비싼 이유도 모든 음식 재료가 본토에서 올라오기 때문입니다. 재미있는 것은 알라스카 프루드 베이에는 엄청나게 많은 양의 기름이 산출되고 있지만, 알라스카 내부에는 기름을 정유하는 기술이 없어 모든 기름을 본토로 수송하여 기름을 정유한 후에 알라스카로 역 수송 하기 때문에 기름 값이 상당히 비싼 편입니다.
 
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